ネーミング次郎のネーミングコラム

2014年06月21日 18:09

企業「HIS」など

会社名でも商品名でもアルファッベット3文字って、けっこう多いですね。やっぱり収まりがいいんでしょう。これが4文字になるとちょっとややこしいニュアンスになってしまいます。で、今回は、そのアルファベット3文字ネーミングの会社を取り上げてみます。といっても、そんなのはゴマンとあるので、今回はすべて大企業もしくは東証1部上場企業。その中でも元の社名があまり知られていなかったり、現在のイメージと多少なりとも落差があるものを選んでみました。

・DHC 
ちょっと前、「みんなの党」の渡辺喜美さんがこの会社の創業者に8億円もの借金をしていたことがバレて注目を浴びてしまいましたね。それでもまだ未上場。もし上場していたら創業者は恐ろしい資産額を手にするはずです。化粧品会社ってそんなに儲かるのかと思うかもしれませんが、実はもともとは翻訳会社。DHCとは「大学翻訳センター」の略です。ちなみに今でも翻訳事業部門はちゃんとあります。今後、2020年の東京五輪に向けてこっちも伸びてくるかもね。

・TKC
れっきとした東証1部上場企業。全国の会計事務所やその顧客企業に対しての情報サービスを提供しています。CMもたまに見ますね。規模も歴史もかなりのものですが、「TKC」とは「栃木計算センター」の略です。もともとの創業地にちなんだもので、やけにローカル感が物悲しく漂ってしまいます。

・TAC
これも東証1部上場の、自称“資格の学校”。公認会計士や税理士なんかを目指す人のための予備校です。ただし、こちらの「T」はさすがにTokyoのことで、「Tokyo Accounting Center」の略です。“ティー・エー・シー”ではなく“タック”と読みます。Tokyoをアルファベットとして社名やブランド名に取り入れているものではTBC(Tokyo Beauty Center/エステ会社)なんかもそうですね。

・HIS
み-んな知っている、旅行会社。でもほとんどの人が知らない、社名の意味。本来、創業者である澤田秀雄さんの名前からとった「Hide International Service」からです。もっともその後は、「Highest International Standards」の略だと言っているようですがね。ま、これだけ大きな会社になってしまうと、強引にでもそう言い換えないといけないと思ったんでしょう。でもこの澤田さん、大した人物です。HISを創業してここまで大きくしたのは言うに及ばず、スカイマークを立上げたり、万年赤字のハウステンボスを買収したと思ったら、あっという間に黒字化させちゃうし。たしかモンゴルでいちばん大きな銀行ももっているはず。恐れ多くて“Hide”なんてファーストネームで気軽に呼ぶような社名にはしてられないでしょう。

・SBI
SBI証券をはじめとした総合金融グループですが、これも後から勝手に言い換えてしまった例。もともとはソフトバンクの投資会社で、「SoftBank Investment」の略だったのに、独立して金融グループとして多角化と大規模化を繰り返していくうちに、都合よく「Strategic Business Innovator」なんてホザくようになりました(失礼)。今でも意外なところにInvestmentはしているようで、ちょっと前、東証マザースに上場した目の難病治療を手掛けるアキュセラ社という会社に対しても、長年にわたり資金面でバックアップしてきたようです。そこらへんのベンチャーキャピタルと違って、上場と同時に持ち株を売り抜けることもしませんでした。

・CTC
これは正式名称ではなく略称ですね。一般的な知名度はともかく、時価総額2千数百億円の大企業。「伊藤忠テクノソリューションズ」という社名なんですが、僕自身、そもそもなんでそれが「CTC」になるのよ、とずっと疑問でした。だって「伊藤忠」ですよ。最初のイニシャルは「C」じゃくて「I」でしょ。で、最近、調べてみてようやくわかりました。「C.ITOH TECHNO-SCIENCE Co., Ltd」(旧社名はテクノソリューションズではなく、テクノサイエンス)の略だそうです。「忠」の部分から始めたわけだったんですね。でもこれも今じゃ「Challenging Tomorrow's Changes」の略だなんて、自ら勝手に解釈を変えてしまっています。

・IHI
ずっと「石川島播磨重工業」の名で、160年以上の歴史を誇り、日本の重工業を支えつづけてきた名門企業。“殖産興業”とか“富国強兵”なんていうコトバが連想されるようなイメージです。それが何年か前から「IHI」に改められました。たしか以前からロゴではIHIの文字を使ってましたが、社名も正式にアルファベットになって、一気に別会社のように軽くなりましたね。正直、由緒と伝統ある重工業会社がそんなことしていいのかい?と思ってしまったほどです。同カテゴリーの三菱重工業や川崎重工業とちがって、旧財閥系じゃないからこそできたんでしょうけど。ただ名前は軽くなったけど、株価は重いなぁ。おかげでダニエル・ローブ氏に目をつけられてしまったようです。

・・・・さてさて、続きはまたいつか。

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