ネーミング次郎のネーミングコラム

2014年02月04日 12:30

企業名「リーマン・ブラザーズ」など

安倍首相が昨秋、ニューヨーク証取所で講演した際、アベノミクスの成長戦略の大きな柱となる「女性活用」に関連して、“もし「リーマン・ブラザーズ」が、「リーマン・ブラザーズ&シスターズ」だったら、今も存続していたのではないか"と軽いジョークを飛ばしました。ま、米女性コラムニストの言葉の引用なんですけどね。そういえば、入るトイレ以外に男女差別をしないようなアメリカ社会でも、「シスターズ」の名前がつく企業は聞いたことありません。大企業のトップに上り詰めた女性は多いですけど(最近ではHPのメグ・ホイットマンやYahooのマリッサ・メイヤーなどが有名)。

社名の場合、創業者の名前にちなむことが多いので、企業創業時と現代という時代的なタイムラグがあるせいですかね。それとも昔から女性企業家は多くいても、姉妹で協力して創業するというケースがほとんどないんでしょうか。あるいはそういったケースがあったとしても、社名に「シスターズ」と付けることに経営上ためらいがあったとか。

一方、「ブラザーズ」というのは、いくつも思い浮かびます。「リーマン・ブラザーズ」以外にも「ワーナー・ブラザーズ」「ブルックス・ブラザーズ」「ソロモン・ブラザーズ」なんかです。いずれも創業時または創業間もない時期に兄弟の存在がありました。少子化の現代日本じゃ考えられないけど、ワーナーやブルックスなんてたしか4兄弟ですよ。音楽グループじゃないって。(安倍首相の言葉を引用すれば、ジャクソン5も「ジャクソン・ブラザーズ&シスターズ」だったら・・・なんていう連想も浮かんでくるなぁ。)

さて日本の場合。兄弟で創業した例は決して少なくないけど、いま現在「兄弟」という名前を使っている企業でパッと思いつくのは『メンターム』の「近江兄弟社」くらいかな。今の季節、僕はバッグの中に必ずこのリップクリームを忍ばせているせいですぐ思いついたんですけど、その次が出てこない・・・。スポーツメーカーの「ミズノ」はたしか元々「水野兄弟商会」(「美津濃兄弟商会」ではない)だったのは聞いたことありますけど。

ただ近江兄弟社にしても、創業者は近江さんという兄弟じゃなくって、明治時代にキリスト教伝道のため来日したアメリカ人です。近江というのは創業地の近江地方(滋賀県)から取っただけ。じゃあ何で「兄弟」なのよ、というと、どうもキリスト教徒の同志を意味する精神からのようです。ほら、修道士の男性をブラザーと呼び、女性をシスターと呼ぶでしょ。Wikipediaには”『人類みな兄弟』から”なんてありますが、そこまで単純だったら、そのまま「人類兄弟社」とか「ヒューマン・ブラザーズ」という社名にしているでしょう。当然のごとく、笹川良一さんとは無関係です。

あと関連して思いつくものとしては、「兄弟」そのものを社名にした「ブラザー工業」(商品ブランドは「ブラザー」)があります。創業者一族の安井兄弟がミシン製造会社としての基礎をつくった際、「安井ミシン兄弟商会」と名乗っていた時期もありました。でも「ヤスイ・ブラザーズ」とはせずに、たんに「ブラザー」としたんですね。この会社、日本人にとってはまだミシンのイメージが強いかもしれないけど、今じゃファックスやプリンターで世界的な成功を収めていますね。特に北米地域などで。アメリカの黒人は黒人同志で“Brother”と呼びあったりしますが、そういう点では彼らにとっては親しみやすいブランド名になるのかな。ちょっと聞いてみたいですね。

●近江兄弟社 ホーム

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