ネーミング次郎のネーミングコラム

2013年10月01日 22:02

ラーメン店「一風堂」

すっかり豚骨ラーメン店の代表ともなった「一風堂」(正式には博多一風堂)。IPPUDOとしてニューヨークにまで出店し、しかも大人気となっているらしいですね。ただいちばんベーシックなラーメンでも14ドル。それに税金(日本の消費税にあたる小売税)と必須のチップを入れると、17~18ドルくらいですか。いくらなんでも高すぎませんか。なのに人が押し掛けるというのは、本当に評価が高いんでしょう。個人的には、一年前の、1ドル70円台という円高の太っ腹があったときならともかく、今じゃちょっと手が出ない感じです。(だいたい本場博多の豚骨ラーメンというのは、ワンコイン、つまり500円で食べられる手軽なものなんですよ。)

さてさてその昔、このラーメン屋さんと同じ名前の有名な音楽バンドがありました。♪すみれ~セプテンバーラブ~なんていう、カネボウ化粧品のキャンペーンソングが大ヒットしたなぁ。その後SHAZNAがカバーしたから、今の若い人でも曲は知っているかもね。

で、もうひとつ、同じ名前のディスカウント店が渋谷にありました。渋谷と言っても、道玄坂や公園通りの華やかなほうじゃなくって、ジミ~な南口の桜丘町のほうです。いや、実は今でも、同名のラーメン屋さんが次々と店舗を拡大するのを尻目に、ひっそりと営業をしているようです。

この2つは実は関係があって、渋谷のお店にバンドのメンバーがよく出入りしていたことから、お店の名前をそのままバンド名にしたとのこと。拠点にしていたライブハウスの名前をそのまま付けたゴールデンカップスなんかとは違い、生活感丸出しのディスカウントストアの名前というのがユニークだなぁと思います。

それじゃあ、ラーメン屋さんとは何か関係があるのかといったら、ないんですね。ラーメン二郎が坂上二郎と関係ないのと一緒。都内でお店が流行り始めた頃、創業者がバンドのファンだったのかもと思ったけど、違うようです。ちなみにバンドのほうの一風堂のリーダーだった土屋昌己さんを昔、何度か拝見したことがありますが、とってももの静かでストイックな印象で、豚骨をグツグツ煮込んだスープなど絶対に食べなさそうな人でもありました。

調べてみると博多に最初の店舗を出したのが1985年。バンドのほうが一発ヒットの後に解散した翌年に、ラーメン業界に一風を起こす、との決意をネーミングに込めてオープンしました。でもその後、まさかまさか自由の女神の足元で一風を起こせるとまでは想像すらできなかったんじゃないでしょうか。N.Y.出店がニュースになった頃、豚骨のクリーミーな味は、しょうゆ味やみそ味のラーメンに比べると、欧米人ウケはするだろなぁなんて思ってはいましたけどね。来年はパリにも出店予定とか。ミラノやロンドンでの出店も検討しているとも日経新聞に出てました。

僕は日本食の素晴らしさは、寿司や天ぷらなどの伝統的な料理よりも、むしろアレンジにあると思っています。もともとは海外ルーツのものを、創意工夫で絶妙に作り変えてしまう。ラーメンはその代表だし、カレーもそう。シュニッツェルから生まれたトンカツも同じ、そこからまたカツ丼を作ったのも凄い。オムライスなんて、奇跡のような発明だと思いますよ(僕はなぜオムライス専門チェーン店ができないのかが不思議でしょうがない)。そういったお店は人口減と外食産業の飽和状態で国内で消耗戦を続けるよりは、海外に進出するほうがほるかにポテンシャルはあると思います。

●IPPUDO N.Y.

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