ネーミング次郎のネーミングコラム

2012年09月10日 16:20

企業「オリエンタルランド」

ご存知の通り、東京ディズニーリゾートの運営会社です。

日本にディズニーランドができたのが1983年。実は学生時代のバイト先の先輩がオープン前、ここに就職が決まったと聞いたとき「オリエンタルランド」という社名を聞いて不思議に思ったもんです。なんで「ディズニーランド」じゃなくて「オリエンタルランド」なのか、なんで中途半端に半分だけ違った名前をつけているのか、そもそもアメリカ式のテーマパークなのに「オリエンタル」というのはおかしくないか…といった具合に。千葉県なのに「東京ディズニーランド」というのはまぁしょうがないにしても、こっちはずいぶん違和感をもちました。

オリエンタルランドって会社、実はディズニーランドが開園するずっとずっと昔からあったんですね。もともとは京成電鉄が新規路線の沿線開発としてレジャー施設を作ろうと1960年に設立した会社。つまり最初からディズニーランドを経営するために作ったわけじゃないんです。実際にディズニーランドの誘致契約が決まったのは1979年で、会社設立時に生まれた赤ちゃんが大学生になるくらい歳月が経ってからです。京成電鉄は今でも筆頭株主のはずです。

1960年というのは、日本経済が勢いをつけて加速しはじめた頃でしょうか。ただ世界はまだまだ遠く、当時は「オリエンタル」(東洋の)といっても成長拡大路線の象徴としての意味だったはずです。一般人からすれば、とてつもなく大きな風呂敷を広げたように見えたのかもしれません。今でいう「ワールド」とか「グローバル」よりも、はるか彼方にあるコトバだった・・・というのは言いすぎかもしれませんけど。でも私鉄なんて基本的にドメスティックのそのまたローカル産業だし、オリエンタルとまで言っただけでも、当時は十分に派手な花火を打ち上げた感じだったと思います。池田隼人が日本国民に向かって“所得倍増計画”と叫んだのは、その直後。一般日本人が観光で海外旅行をすることが許可されたのは1964年になってからでした(しかも1年に1人1回まで、という条件付き)。

一方、手のひらに世界情報を持てるようになり、小学生でも海外旅行経験が普通の今では、「オリエンタル」というと、世界の中での位置づけや出自としての意味を表わすことがほとんどでしょう。事業規模とか成長目標ではなく、いわゆるポジショニングですね。

う~ん、それにしても東京ディズニーランドができてもうすぐ30周年になるんですね。前述した先輩もすっかりエラくなっちゃったみたい。就職当時は、はたして日本でどこまで根付くのか、全くわからなかったのにね。さすがに“夢の国”と恥ずかしげもなく自賛するだけのことはあります。

余談になりますが、来日中のトルコ人青年の抗議を受けて特殊浴場が「ソープランド」と改名したのが1984年。子供に“どういうところなの?”と聞かれたお父さんが、“大人のディズニーランドだよ”って答えた話は、けっこう好きです。

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