ネーミング次郎のネーミングコラム

2012年04月23日 16:25

牛丼店「東京チカラめし」

都内に住んでいると、最近スゴイ勢いで増えているのがわかります。第1号店ができたのが2011年6月ということなので、まだ1年も経ってないんですよ。なのにこの繁殖ぶりは一体何ですか。

今でもこんな短期間で急成長するケースがあるんですよ、日本の中でも。しかも吉野家、松屋、すき家という激しい争いの中に、身を投げだして戦いを挑んだ結果です。30年前より安い値段で売らざるをえないような過酷な業界なんですよ。不景気とか、人口が減りマーケットが縮むとか、そんな言い訳しているようじゃダメだと自戒の念を込めて思います。

牛丼といっても“焼き牛丼”というわかりやすい特色をつけるとともに、「東京チカラめし」というパワフルネーミング。「吉野家」「松屋」「すき家」という名前と横並びにせず、個性を追求したのもよかったんでしょうね。結果こそ全て。なにしろ短期間でこれだけ成功したからには“よかった”と言うしかない感じです。ラーメン二郎とか、すた丼とか、メガバーガーとか、いわゆるガッツリ系フードのブームにも乗っています。名前もガッツリ、看板のデザインもガッツリ、もちろんお味もガッツリ。で、お店の利益もガッツリ。

でもこんな男臭いネーミングと看板じゃ、女性客は入らないでしょ。・・・と思って店内を除くと、意外にもけっこう若い女性もいるんですね。僕が若い頃、吉野家で女性客を見かけたことなんてほとんどなかったのに。今の女の子たちはちょっと違うんだなぁ。たくましいなぁ。

このお店を出している会社は、三光マーケティングフーズといって、基本的に居酒屋などの会社でした。お店を見ると「月の雫」とか「東方見聞録」とか「黄金の蔵」とかどちらかという上品で落ち着いた店名ばかり(ま、腰を落ち着けて食事やお酒を味わう場所だから当然ですが)。こういった牛丼のような店舗を出すのは初めてとはいえ、思い切ったというか、振り切ったネーミングをしたもんだなぁと思います。

「東京チカラめし」は、すでに商標登録もされています。で、調べてみたら面白いことがわかりました。実はこの会社、「大阪チカラめし」と「九州チカラめし」というのも商標登録しているんです。おお、そう来たか!

東京チカラめしは、今はたしかに首都圏だけの展開なので、近いうち関西では「大阪チカラめし」を展開したりするのかも。あるいはよその会社がマネして「大阪チカラめし」のような店を出すのを防ぐためかな。「東京チカラめし」の出願日が2011年3月7日になっているのに対して、「大阪チカラめし」と「九州チカラめし」の出願日は同年7月11日(つまり1号店出店後)と微妙に時差があるのも、何か理由を想像したくなります。ちなみに「東京」とか「大阪」と付けてもその下に来るのが一般名詞ではないので、地域商標制度の規定には引っかかりません。「東京牛丼」だったら引っかかってしまうでしょうね。

さて、今、日本の牛丼業界ではすき家と松屋に押されぎみの吉野家は、海外ではかなり伸びているようです。確か既に500店舗を突破し、アメリカだけでも100店舗を超えているとか。個人的な感想としては、アメリカ人には吉野家の牛丼よりも、東京チカラめしの焼き牛丼のほうが合いそうな気がするし(1回しか食べたことないけど)、近いうちマンハッタンやハリウッドでもその看板が見られるかもしれませんね。「Tokyo Chikara Meshi」として。

その際、「Tokyo」という固有名詞が入っているのは、たしかに目じるしとしてはいいでしょう。まさか最初からそこまで想定してネーミングしたんじゃないとは思いますが。

●東京チカラめし ホーム

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