ネーミング次郎のネーミングコラム

2012年04月11日 16:54

トマト「妻せつ子」

こういうネーミングって、巷でも話題になっていろんな意見も出てくるんですね(「男前豆腐」なんかもそう)。だから僕があえてコメントすることはあまりないんですが、今回はちょっと取り上げてみます。たしか10年くらい前からある商品ですが、地域によってはまだ知らない人もけっこういるようなので。東京に住んでいると、たま~に見かける程度かな。市場に卸していて、大手スーパーとは直接取引していないようです。

商品に人の名前を付ける場合はけっこうあります。でも食べ物で、しかも生で食べるもので、しかも鮮やかな色で果汁性のあるトマト・・・というところがなんともハマるんですね。これが白菜やキューリだったら、見た瞬間、こんな150kmの豪速球で生理に直撃しないでしょう。やっぱり熟す食べ物だからです。そう、熟しているというのが、ツボ。

平仮名というのもいいですね。でもたとえば「妻さやか」とか「妻あすか」じゃイマイチだよなぁ。「せつ子」という、ちょっと古典的というか、湿っぽい畳の部屋がまだ残っているような昭和の匂いがする名前だからシズルんです。世のおじさんをくすぐるんです。中年の男たちはクラリオンガールだった烏丸せつこ(色っぽかった!)を思い出し、もっと昔のおじさんたちは往年の女優、原節子(さすがに僕も知らない!)を思い出す。だいたい今どき、「せつ子」なんて名前を付けられる女の子はほとんどいないと思いますよ。「心愛」と書いて「ココア」とか、「明日」と書いて「ともろう」とか読ませる名前を付けるような時代に。

ただこの名前、実は特に選んでつけたのではないようです。単純に生産会社の社長の奥さんの名前からとったものです。もともとは特に商品名もつけず売っていましたが、なかなか数字が上がらない。で、困った社長自身が、奥さんの名前を付けることを思いついたとか。そのとき、ただの「せつ子」ではなく「妻せつ子」と、「妻」の文字を入れたのがエラかったですね。これが禁断の味のような魅力を与えてしまったというか・・・・。仮に何か文字を入れるにしても「母せつ子」じゃ、大地感や健康感は出ても、野菜の名前としてはけっこう普通になってしまうもんね。おかげで売上も以前に比べて飛躍的に伸びたようです。「妻」よ、あなたは経済効果が高く偉大だ。

この生産会社は、熊本の八代トマト流通センターといいます。当然のごとく地元にはJA(八代JA)があり、当然のごとくトマトを扱っています。こちらの名前は「はちべえ」。どちらも減農薬トマト、どちらも同じ人の名前からとったネーミングですが、「せつ子」が強烈すぎて霞んでしまいまいすね。ちなみに「はちべえ」は八代平野の「八」と「平」からとったようです。せっかく同じ地元の男と女だし、二人・・・じゃなく二つの品種を掛け合わせて、新しくできたトマトにまた誰か人の名前を付けたらどうでしょうか。

あるいは他の地域の産地トマトも、いっそみんな女性の名前にするとかなったら面白いですね。お店で見比べて、きょうは「せつ子」にしようか「さおり」にしようか、なんてね。「陽子」はまだまだ青いな、「聖子」はハリがないな、とか。

●八代トマト流通センター 妻せつ子

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