ネーミング次郎のネーミングコラム

2011年05月15日 15:30

煙草「セブンスター」

禁煙が公に叫ばれ始めたのは10年くらい前か、いやもっと前からか。F1レースでタバコのスポンサー名が隠されるようになり、テレビCMが全面禁止になった頃。当時僕は、禁煙ブームなんて禁酒法にまで走ってしまったアメリカの青臭いピューリタニズムの賜物で、そんなトレンドは長く続かないと思ってました。“美徳を強制すれば悪徳が栄える”こともアル・カポネが証明してしまったわけだし。

ところがご存じの通り、最近はますます加速してます。神奈川県では基本的に飲食店などは全面禁煙。もう渋面でカッコよくタバコに火を付ける人なんて、古い映画やドラマの中でしか見なくなりました。21世紀の男たちは、バツが悪そうに喫煙所かベランダで吸うしかありません。とにかく“ダサイ”“迷惑”“みっともない”を奏でるコードになってしまったわけです。ハンフリー・ボガードが今生きてたら、どうやって間をもたせるのでしょうか。「カサブランカ」からタバコを吸うシーンを全部とったら、クリープを入れないコーヒーどころじゃありませんぜ。喜劇をしないチャップリン。マッチョじゃないシルベスター・スタローン。ギターを弾かないジミー・ペイジ。

前置きが長くなりましたが、そんなこんなで、JTが先日、あまりにも多すぎるタバコのブランドを減らすことにしましたね。やっと世の中の空気とビジネス効率が読めるようになってきたんでしょう。だいたい「セブンスター」シリーズと、そこから派生した兄弟分の「マイルドセブン」シリーズだけで、どんだけあったんですか。セブンスターだと「セブンスター・ライト」「セブンスター・ミディアム」「セブンスター・ソリッド」「セブンスターEX」「セブンスター・カスタムライト」「セブンスター・ブラック・インパクト」、あとメンソール系もいくつか。マイルドセブンなんて、はるかにもっとあったでしょう。同じように「ライト」とか「スーパライト」とか「エキストラライト」とか「FK」とか「アクア」とか。全国のタバコ屋のおばちゃんでもこの違いがわかっている人なんて、ほとんどいなかったと思います。AKB48のメンバー全員の名前を覚えることよりも難しかったはずです。

さて、セブンスターが発売されたのは1969年。アポロが月面に到着した年です。“ラッキーセブン”の「セブン」と、宇宙時代の幕開けということで「スター」を合体してネーミングされたようです。僕はアメリカタバコの有名ブランドである「ラッキーストライク」から発想した部分もあるのでは、と思います。北斗七星や、当時人気だったウルトラセブンとはまったく関係ないようです。いずれにしてもこのブランドは、発売と同時に売れに売れ、その後40年以上にもわたってシリーズを広げつづけることになったわけです。まさにタバコブランドのスター誕生です。そして、その後のドル・ショックもオイル・ショックもクイズ・タイムショックも(はい、ツッコんで! )乗り越え、1977年にはマイルドセブンを発売。これまた拡大拡大を続けてきました。でもさすがに、そろそろ夕暮れが近づいてきましたね。

なお、パッケージの英文の表記はSeven Starsと複数になっていますが、日本語表記はセブンスターズとは言いませんね。あと今ならば、セヴンスターと「ヴ」表記になっていたと思います。

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