ネーミング次郎のネーミングコラム

2010年10月01日 15:16

消費者金融「ベネシア」

今回の武富士の破綻で知ったんですが、武富士って、2年くらい前からブランド名を「ベネシア」に変えていたんですね。正直、僕は全然知らなかったなぁ。消費者金融にふだんあまり関わってない人は、ほとんどが知らなかったんじゃないでしょうか。っていうか、倒産した今でも知らない人のほうが多いと思いますけど。

以前から不祥事やいろんな問題が取りざたされたことで、イメージが悪くなった名前を止めて新しいブランド名でやり直したかったのは、よーくわかる。ただ、その名前が浸透する前に倒産してしまった感じです。グッドウィルもそうでした。でもさすがに、サービスブランドとしてのネーミングは変えても、社名は武富士のままでしたね。創業者一族の名前が入ったものは、どこかで残しておきたかったんでしょうか。

ベネシア=benecereというネーミングは、benefit(公益)とsincerity(誠意)というコトバを合わせたものだそうな。でもこれって、過去の事件から見たら、あまりにミエミエののウソ八百仮面っぽくないですかい。ブランド名というのは、将来に向けての理念をネーミング化する場合もあるので、まぁ、そこを目指すのはわかるんですがね。中味はそのまままなのにそこまで言っていいの?って思います。悪意をもって言わせてもらうと、よくもまぁ、ヌケヌケと・・・という感じになります。おまけにあのゴツい漢字名からヨコ文字へ。相撲取りのシコ名をカタカナにするような違和感をもちます。まぁ、今となっては死んだ子の名前について議論するようなことですが。

この、ベネシアというブランド名。昔の武富士ダンサーズのCM路線を踏襲して、さらにパワーアップした“ベネシアダンサーズ”のCMでも作ってバンバン流してくれていたらもっと認知度もあったんでしょうが、もうそんなトコにおカネをかけるような余裕もなかったというワケか。深夜にあのCMを初めて見たときの衝撃は、今でも覚えています。全国の健全な青少年をかなりシゲキしたはずですよ、あのレオタード姿は。ちなみに僕が通うスポーツクラブの女性ダンスインストラクターは、経歴を見ると「武富士のCMに出演」とありました。ひそかにオーラを感じてます。

CMといえば、過払い金問題が出る前までは、この業界の出稿量はハンパじゃなかったですね。特に無人契約機のCMは、一時、百花繚乱のお祭り状態でした。ネーミングも「むじんくん」(アコム)、「いらっしゃいましーん」(プロミス)、「お自動さん」(アイフル)、「エンむすび」(武富士)、「ひとりででき太」(レイク)と、ダジャレ大会のオンパレード。今から思うと、ヘンな熱に浮かされていたとしか思えません。

それが今や武富士は破綻(会社更生法の申請なのであくまで再生を目指すということですが)、アイフルもちょっと前に実質破綻(こちらは事業再生ADRという私的整理)、アコムやプロミスはそれぞれ三菱UFJと三井住友というメガバンクグループの支援があるので何とかやっているという感じ。レイクは何度か身売りされ、とても「ほのぼの」なんていう悠長な枕コトバを付けていられる状況じゃないはず。“ご利用は計画的に”なんて言っているのが空しく感じるほど、自分たちの経営は計画的に進んでいないようです。

このアップ&ダウン。まさに天と地。世の中って、ものすごいスピードで動いていることを改めて実感しています。

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