ネーミング次郎のネーミングコラム

2010年10月15日 13:29

住設ブランド「リクシル」

前回のベネシアにつづいて、僕も知らなかったネーミングPart2。

プロ野球の横浜ベイスターズの買収に名乗りを上げたものの、結局は撤退してしまった住生活グループ。買収の目的に「リクシル」というグループの統一ブランドを浸透させるためというのがあったらしい。方法としては、チーム名として「リクシル・ベイスターズ」にしてしまうか、ユニフォームなどにスポンサー名として付けるかです。

住生活グループは、INAXとトステムが経営統合して生まれた会社で、今は他にもいくつかの会社を束ねている持株会社。僕は過去にINAXの仕事に関わったことがあり、またかなり近い知り合いがトステムの仕事をしていたこともあり、会社に対する知識はそれなれにもっていたはずなのに、この「リクシル」というブランド名はまったく知りませんでしたね。はい、最近、勉強不足でございます。でも、このブランド名を使い始めたのはまだ今年2010年の初頭からだそうです、という言い訳をしておきます。

リクシルとは、単純にグループの「住生活」というを言い換えただけのようです。「住」と「生活」、つまりLiving×Lifeとのこと。正確にいえばLIXLIとなるんですが、最後の2文字を入れ替えてLIXILとしたんですね。確かにこのほうが、見た目のバランスもいい。リクシールと読ませると、なんかフランス語っぽくなります。あ、資生堂でエリクシールというのがあったか。

「住生活グループ」だと、なんか企業名やブランド名に思われにくいということもあって、こういった、いかにもネーミング化されたようなブランドを作ったんでしょうね。もともと認知度もそんなに高くなかったと思うので、それによって失うことはほとんどない。あとはもしかすると、今後、海外に本格的に進出することを計画していて、そこで展開するブランド名のことも考えていたかもしれません。だからこそ、「住生活」という言葉からあまり乖離しないネーミング、それを素直にヨコ文字化したようなコトバにしたのかも。ま、ここらへんは僕の勝手な憶測です。

ついでに言うとグループ中核会社のひとつである「INAX」は、もともと創業者の姓である「伊奈」より付けられた社名です(もともとは「伊奈製陶」と名乗っていた)。著名なカメラマンである田島一成さんがTAJIMAX(タジマックス)と名乗ったり、利川裕美さんがHIROMIX(ヒロミックス)と名乗っていますが、その元祖ともいえるようなネーミング方法です。そうやって考えると、時代の先を言っていたような会社に見えてきちゃいます。

さて、知名度アップ目当てに球団を買収する是非に関しては、さんざん巷で論議されたので、僕はあえて触れません。ただ認知度を高めるのに効果的なのは、確かでしょう。実際、オリックスなんかもそうでしたから。

阪急からオリックスに変わっとき、ほとんどの人は「は? オリックス? それ何? 」ってな具合だったでしょう。やがてこの球団でイチローとなる前の鈴木一朗少年だって、同じだったはずです。それがあっという間に根づいてしまったでしょ。でも球団をもって20年以上になるということは、ただ目先の名前の認知のためだけに買収したわけでもなかったんですかね。結果論かもしれませんが。

今回の件はたしかに破談にはなったけれど、これだけ大々的な報道がされ話題として取り上げられたので、それだけでもかなりのPR効果があったはずです。認知度もかなり上がったでしょう。僕がブランド名を知るキッカケにもなったんですから。


(後記)
結局、住生活グループは、買収を断念したあとの11月1日に、来年4月1日から社名そのものを「リクシル」にすることを発表しました。

タイミングがうますぎるぞ!

住生活グループ ホームページ http://www.jsgc.co.jp/

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